El MAPFRE recibirá uno de los Premios Nacionales de Vela por su brillante actuación en la Volvo Ocean Race
FOTO María Muiña

El MAPFRE recibirá el próximo 1 de septiembre en Baiona uno de los Premios Nacionales de Vela Terras Gauda por su brillante actuación en la Volvo Ocean Race, la competición de vela más importante del mundo en la que el equipo español firmó un meritorio segundo puesto.

La tripulación liderada por el guipuzcoano Xabi Fernández recogerá el galardón que los distingue como mejor equipo de regatas del año en una gala que el Monte Real Club de Yates acogerá en el marco del 33º Trofeo Príncipe de Asturias, que se celebra del 31 de agosto al 2 de septiembre en Galicia.

Con su segundo puesto en la Volvo Ocean Race, el MAPFRE se convirtió en este 2018 en el equipo español que ha obtenido los mejores resultados en los 37 años de historia de la vuelta al mundo de vela.

De los 10 barcos españoles que han participado hasta el momento en la prestigiosa competición, solo el “Galicia Pescanova” y el “Telefónica Azul” habían sido capaces de colarse entre los tres primeros clasificados, subiéndose al tercer cajón del podio en 1993 y 2009 respectivamente.

En el caso del MAPFRE, su gran actuación no se limitó únicamente a la consecución del segundo puesto en la general final, por el que recibió todas las ovaciones, sino que fue además uno de los equipos que mejor evolución registró a lo largo de las más de 45.000 millas de navegación, siendo el ganador de tres etapas de la competición (Lisboa-Ciudad del Cabo, Ciudad del Cabo- Melbourne y Itajaí- Newport) y logrando subirse al podio en 8 de las 11 etapas disputadas.

Pesa a haber sufrido la rotura del carro de la mayor y la rajadura de la vela, problemas eléctricos a bordo, la lesión de “Ñeti”, los shocks que produjeron en la flota la muerte de un pescador en aguas de Hong Kong y la desaparición en el mar de un tripulante del Sun Hung Kai Scallywag, o la dureza de algunas etapas, el MAPFRE logró mantenerse firme hasta el final haciendo soñar a España con una victoria y trayéndose a casa el mejor resultado de la historia de la competición hasta el momento.

Por todo ello, los Premios Nacionales de Vela Terras Gauda distinguirán a Xabi Fernández (patrón), Joan Vila (navegante), Rob Greenhalgh (jefe de guardia), Pablo Arrarte (jefe de guardia), Willy Altadill (trimmer/caña), Blair Tuke (trimmer/caña), Támara Echegoyen (trimmer), Antonio “Ñeti” Cuervas-Mons (proa), Sophie Ciszek (proa) y Ugo Fonollá (reportero a bordo) como el mejor equipo de regatas del año.

El Monte Real Club de Yates albergará la gala de entrega de los galardones el próximo sábado, 1 de septiembre, a las 20:00, tras finalizar la segunda jornada del 33º Trofeo Príncipe de Asturias. A ella asistirán, en representación del MAPFRE, la gallega Támara Echegoyen y el cántabro Antonio “Ñeti” Cuervas-Mons.

Además del MAPFRE, este año recogerán el resto de premios nacionales el pentacampeón del mundo de J80 “Princesa Yaiza” (monotipo del año), las subcampeonas del mundo de 470 Silvia Mas y Patricia Cantero (equipo olímpico del año), el campeón del mundo de Swan 45 Luis Senís (armador del año), el vencedor de la Copa del Rey y la Copa de la Reina “Pez de Abril” (barco del año) y la Agencia EFE (Premio Mariano Aguado de Comunicación).